Accidente del avión del Chapecoense deja 71 muertos y 6 heridos
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Accidente del avión del Chapecoense deja 71 muertos y 6 heridos

Un avión chárter que transportaba al equipo brasileño de fútbol Chapecoense al juego más importante de su historia se estrelló en las montañas colombianas tras una falla eléctrica, matando a 71 personas a bordo, según establecieron las autoridades competentes.

El avión iba desde Bolivia, donde el equipo tuvo una escala, bajó alrededor de las 10:15 p.m. del lunes por la noche con 72 pasajeros y nueve tripulantes a bordo. La aeronave notificó problemas eléctricos y se declaró en emergencia cuando se acercaba a su destino, de acuerdo con funcionarios del aeropuerto José María Córdova de Medellín.

La operación de rescate cesó antes del anochecer, y se conoció que cuatro de los pasajeros programados no habían abordado la aeronave, por lo que las víctimas bajaron de 75 a 71.

El avión se estrelló contra la ladera de una montaña con el extremo de la cola virtualmente desintegrado. La lluvia obstaculizó la labor de docenas de rescatistas mientras peinaban el barro y la zona boscosa.

La escena del accidente está ubicada cerca de la ciudad de La Unión, en tierras altas con mucha vegetación densa fuera de Medellín. La autoridad de aviación civil de Colombia dijo inicialmente que hubo 75 muertes confirmadas. Identificó a los seis supervivientes como los jugadores Alan Ruschel, Jackson Follmann y Hélio Neto; el periodista Rafael Valmorbida; la aeromoza boliviana Ximena Suárez; y el técnico de vuelo boliviano Erwin Tumiri.

Y es que además de jugadores, entrenadores y personal, 21 periodistas habían estado a bordo del avión para cubrir el partido, según organizaciones brasileñas de noticias.

Neto y Valmorbida estaban en estado “muy delicado pero estable” en cuidados intensivos, dijo a Reuters el doctor Guillermo Molina, jefe de una clínica que los trataba. Neto sufrió trauma en su cabeza, tórax y pulmones, así como heridas abiertas en sus rodillas.

Ruschel también estuvo en cuidados intensivos pero en condición estable, según confirmó a Reuters la doctora Ana María González, directora de otra clínica que también los asistía. Los dos miembros del personal de vuelo estaban fuera de peligro y bajo observación, aseguró, aunque la condición de Follman no fue clara sino hasta mucho después, pues se hablaba de la amputación de ambas piernas, pero solo fue una de ellas.

El partido de su historia

Era la primera vez que Chapecoense, un pequeño club de la ciudad brasileña de Chapecó, llegaba a la final de una importante competición de clubes sudamericanos.

La tragedia generó que todos los partidos fueran cancelados alrededor de América del Sur por parte de la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL), que declaró 7 días de luto, mientras que Brasil declaró tres. El Atlético Nacional pidió que a Chapecoense se le otorgara el trofeo en honor a los que murieron.

“Eran la esperanza de nuestra ciudad”, dijo Jean Panegalli, de 17 años, estudiante en Chapecó, donde los aficionados estaban desconsolados. “Ellos jugaron por amor a la camisa y no por dinero, jugaron con el compromiso de que sólo aquellos que han vivido aquí lo saben”.

El equipo tomó un vuelo regular a Santa Cruz en Bolivia y luego fue desde allí a Medellín en el avión dirigido por una compañía boliviana llamada LAMIA, con raíces en Venezuela. A primera hora de la tarde, los rescatistas ya habían recuperado los 71 cuerpos, los cuales debían ser volados en helicóptero para su identificación y posterior repatriación.

“El clima está obstaculizando los esfuerzos, pero esperamos que las condiciones mejoren durante el día”, dijo el oficial local de fuego Misael Cadavid. “Es un área topográfica muy accidentada y la penetración no es fácil”.

El accidente evocó recuerdos de una serie de desastres aéreos de fútbol en el siglo 20, incluyendo el accidente de Múnich en 1958 que mató a 23 personas, entre ellos ocho jugadores del Manchester United, periodistas y funcionarios de viaje.

La FIFA se pronunció en Twitter: “pensamos en las víctimas, sus familias, los fans de Chapecoense y las organizaciones de medios en Brasil en este trágico día”.

Chapecoense se clasificó para el partido más grande de su historia después de superar al club argentino San Lorenzo en la semifinal por goles de visitante después de un empate 1-1 en Buenos Aires y un 0-0 en casa.

Chapecoense fue el vigésimo primer club en Brasil en términos de ingresos en 2015, con 46 millones de reales (13,5 millones de dólares), según una lista del banco brasileño Itaú.

Varios cientos de abatidos hinchas se reunieron alrededor del estadio del equipo, muchos de ellos con la franja verde de Chapecoense. “Todavía es difícil creer lo que le ha pasado al equipo de Chapecoense justo cuando estaba en aumento”, dijo Agenor Danieli, de 64 años, pensionado en la ciudad agrícola de unas 200.000 personas del estado de Santa Catarina.

“Estamos en crisis, la ciudad se ha detenido, las empresas están dando la gente el día libre para que puedan venir aquí al estadio, necesitamos orar, todavía no se siente real”.

El jugador más conocido de Chapecoense fue Cleber Santana, un centrocampista cuyos mejores años se pasaron en España con el Atlético de Madrid y Mallorca. El entrenador Caio Junior también fue experimentado, habiendo logrado en algunos de los clubes más grandes de Brasil, Botafogo, Flamengo y Palmeiras entre ellos.

El choque provocó una oleada de solidaridad y aflicción en los medios de comunicación social de la comunidad de fútbol, con los mejores equipos brasileños Flamengo y Santos enviando mensajes de apoyo.

Fue el peor accidente aéreo en Colombia desde que más de 160 personas murieron en un avión de American Airlines en 1995, en una zona montañosa cerca de Cali.

La autoridad boliviana de aviación civil DGAC dijo que el avión partió de Santa Cruz en perfectas condiciones. “La tripulación tenía sus licencias en orden, todo estaba en orden para el vuelo”, dijo el jefe de la DGAC, Cesar Varela, a los periodistas.

LAMIA Bolivia es una empresa de charter privada certificada por la DGAC para vuelos nacionales e internacionales y en operación por alrededor de un año, dijeron las autoridades. Los nueve tripulantes, incluidos los pilotos, eran bolivianos.

“Los pilotos tenían una experiencia significativa porque eran pilotos del transporte aéreo militar y estaban acostumbrados a pilotar este tipo de avión”, dijo el director de seguridad de la DGAC, Julio Fortun.

Con información de Reuters.