Masacre de 56 presos podría generar cambios en el sistema penal brasileño
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Masacre de 56 presos podría generar cambios en el sistema penal brasileño

El ministro de Justicia de Brasil propuso el martes una revisión del sistema penal para hacer frente al hacinamiento en las cárceles un día después de que 56 presos fueran masacrados en los disturbios más mortíferos de las últimas dos décadas.

El ministro Alexandre de Moraes dijo que Brasil necesita mejorar las condiciones en las cárceles —que albergan aproximadamente 600.000 reclusos– después de visitar la prisión en la ciudad de Manaus, donde la violencia estalló entre bandas narcotraficantes rivales.

Se trata de un incidente que sorprendió incluso a los brasileños, acostumbrados a los brotes regulares de violencia en las cárceles. Pandillas decapitaron a reclusos con machetes el lunes y arrojaron sus cuerpos sobre un muro de la penitenciaría, que alberga el triple de su capacidad.

Cientos de parientes angustiados, abrazándose unos a otros y sollozando incontrolablemente, se reunieron fuera del depósito de cadáveres en Manaus, esperando a descubrir si sus seres queridos estaban vivos.

Un empleado de la morgue emergió de vez en cuando para leer de una lista de los muertos confirmados. “Nunca imaginé que algo así podría suceder”, gritó Diana después de enterarse de que su hijo Ronei Pinheiro había sido asesinado.

Los funcionarios se vieron obligados a alquilar un camión refrigerador para almacenar los cadáveres mientras los examinadores médicos intentaban identificar los restos.

Una guerra por el control del tráfico de drogas alimentó la última violencia de pandillas en las cárceles de escasos recursos de Brasil, lo que generó el temor de que la masacre del lunes pueda desencadenar una oleada de represalias.

Unos 223 presos de otras prisiones del estado de Amazonas fueron trasladados a una cárcel abandonada en Manaos para protegerlos de pandillas rivales después del motín.

¿Excarcelación para delitos menores?

Moraes dijo que la solución a la violencia crónica en las cárceles de Brasil no era sólo abrir nuevas prisiones. “Necesitamos asegurarnos de que aquellos que merecen estar en la cárcel permanezcan allí y aquellos que cometan delitos menores salgan”, dijo Moraes a periodistas después de visitar la penitenciaría Anisio Jobim.

“Si no, solo estamos proporcionando nuevos soldados a grupos de delincuencia organizada”

El ministro dijo que el 42 por ciento de los presos en las cárceles de Brasil estaban esperando juicio, en comparación con un promedio global de sólo 20 por ciento. El sistema carcelario está entre los peores del mundo, según grupos de derechos humanos.

El hacinamiento y la violencia son comunes y los grupos de derechos humanos describen las condiciones en los penales como ‘medievales’, con escasez de alimentos y celdas tan llenas que los presos no tienen espacio para acostarse.

El gobierno federal de Brasil proporcionará 1,2 billones de reales (367,82 millones de dólares) a los estados en junio para reforzar la seguridad y comprar más máquinas de rayos X para evitar que entren armas a las cárceles, según Moraes.

El sistema carcelario en el estado de Amazonas está dirigido por dos empresas privadas que ganaron un contrato público de 27 años.

La masacre de Manaus ocurrió cuando miembros de una banda criminal local conocida como North Family, que controla el complejo penitenciario Anisio Jobim, atacaron a presos del Comando de la Primera Capital (PCC). Un video al que Reuters tuvo acceso, cuya autenticidad no pudo ser verificada, mostró a los presos golpeando las cabezas decapitadas de cuatro hombres con cuchillos y gritando “estos son todos PCC”.

Caos en Manaos

El motín fue el más mortífero desde la masacre de 1992 en la prisión Carandiru, en el estado de Sao Paulo, en la cual 111 presos fueron asesinados.

Amnistía Internacional pidió al Brasil que iniciara una investigación independiente para llevar a los responsables ante la justicia.

La policía levantó barricadas y aumentó las patrullas alrededor de Manaos para cazar a más de 100 presos que escaparon de la prisión durante el disturbio de 17 horas.

Sergio Fontes, jefe de seguridad del estado de Amazonas, dijo que podría pedir ayuda a las fuerzas de seguridad federales si es necesario, pero dijo que hasta ahora la situación estaba bajo control.

La policía estatal y los oficiales del ejército que estaban de vacaciones fueron requeridos para ayudar a buscar a los presos evadidos, dijeron en un comunicado representantes estatales, que sostienen que 54 presos habían sido recapturados el martes por la tarde.

Un recluso había publicado un selfie de sí mismo y otros presos en su cuenta de Facebook poco después de que escapó por una pared derribada.

Con información de Alonso Soto, vía Reuters.