Después de la masacre de 26 presos, cárcel de Natal sigue en crisis
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Después de la masacre de 26 presos, cárcel de Natal sigue en crisis

La policía brasileña usó balas de goma y gas lacrimógeno para romper un nuevo enfrentamiento entre bandas de narcotraficantes en una cárcel donde 26 presos fueron asesinados en los últimos días.

El comandante Eduardo Franco, portavoz de la policía en el estado de Rio Grande do Norte, donde se encuentra la prisión de Alcaçuz, dijo que las autoridades lograron mantener separadas a las bandas rivales y hasta ahora evitar otra masacre.

Brasil ha sido golpeado por una ola de enfrentamientos mortales entre pandillas en las prisiones de las regiones norte y noreste del país desde el 1 de enero. Al menos 140 presos han muerto en la intensa violencia.

Funcionarios de seguridad dijeron que miembros de la más poderosa banda de drogas de Brasil, el Primer Comando Capital (PCC), intentaron invadir el ala de prisión de sus enemigos este martes por la tarde. Fueron ellos mismos quienes el sábado pasado iniciaron los disturbios en Alcaçuz y asesinaron a 26 miembros de una banda rival, muchos de ellos decapitados.

Imágenes retransmitidas en vivo por Globo TV mostraban prisioneros tanto del PCC como de la pandilla local “Sindicato del Crímen de Rio Grande do Norte” encima de los techos de sus respectivas alas, agitando pancartas con insignias de pandillas y empuñando Cuchillos, palos y otras armas caseras.

Decenas de prisioneros fueron vistos corriendo libres dentro de la prisión – indicando claramente que los oficiales de seguridad no tenían control de la prisión, aún cuando Franco dijo que lo habían recuperado el lunes por la noche.

El 1 de enero, 56 presos de una prisión en Manaos, en su mayoría miembros del PCC, fueron asesinados por la poderosa pandilla Familia Norte, que controla en gran medida una lucrativa ruta de drogas de cocaína a lo largo del río Solimoes, desembocando en la Amazonía limítrofe con Colombia y Perú, las dos principales naciones productoras de cocaína.

El PCC tomó represalias el 6 de enero al matar a 33 presos en la prisión de Monte Cristo en el estado amazónico de Roraima, antes de llevar a cabo los últimos asesinatos el pasado fin de semana.

Los enfrentamientos son el resultado de una escisión entre el PCC y la segunda pandilla más poderosa de Brasil, el Comando Rojo, con sede en Río de Janeiro.

Durante más de 20 años, las dos bandas mantuvieron una relación de trabajo incómoda, asegurándose un flujo constante de drogas y armas por las fronteras porosas de Brasil con países productores de cocaína y marihuana.

Pero hace unos seis meses, funcionarios de seguridad y expertos establecieron que el PCC pasó a asumir el control total sobre las rutas del tráfico y trató de apartar el Comando Rojo. El Comando Rojo respondió formando alianzas con bandas regionales más pequeñas, incluyendo la Unión Norte de la Familia y el Sindicato del Crímen de RN.

El martes, miembros del Sindicato subieron sobre un techo en la prisión de Alcaçuz y ondearon grandes banderas hechas a mano con las siglas no sólo de su pandilla sino también del Comando Rojo y la Familia del Norte, subrayando su lealtad.

Las 1,400 prisiones de Brasil — la mayoría superpobladas y durante décadas fuente de críticas agudas por las condiciones medievales y los abusos de los derechos humanos en las que se encuentran– están en gran medida bajo el control de los gobiernos estatales, que parecen incapaces de detener la guerra de pandillas.

Las autoridades han comenzado a transferir a los líderes de los levantamientos a prisiones no reveladas donde se colocan en aislamiento. Sin embargo, esto ya ha mostrado ser ineficaz y también ha alimentado el enojo de las pandillas, lo que llevó al PCC en particular a tomar la violencia fuera de las prisiones y en las calles de las principales ciudades.

El presidente Michel Temer dijo a Reuters en una entrevista el lunes que el gobierno planea construir 30 cárceles en el plazo de un año para aliviar el grave hacinamiento penitenciario.

Con información de Brad Brooks, vía REUTERS.