Triángulo norte centroamericano es la región sin guerra más mortífera del mundo, según ACNUR
Share this on

Triángulo norte centroamericano es la región sin guerra más mortífera del mundo, según ACNUR

Cuando Juan caminaba a la escuela una mañana hace un año en El Salvador, dos hombres en una moto pasaron a toda velocidad y le dispararon de muerte a otro muchacho en la calle frente a él.

El tirador echó una buena mirada a la cara de Juan. Como testigo de un asesinato de pandillas, Juan estaba ahora en la línea de fuego. “Dijeron que tenía que formar parte de su pandilla”, dijo Juan, de 15 años, quien se negó a dar su verdadero nombre por razones de seguridad.

La madre de Juan, Teresa, lo sacó de la escuela y se fue a esconder durante seis meses, viviendo con parientes. Sin embargo, luego llegaron las amenazas de muerte de los pandilleros por teléfono, y Teresa sintió que no tenía otra opción que huir.

“Tuvimos que irnos”, dijo Teresa, sentada en un banco con sus hijos en el refugio de los Tres Ángeles para familias que buscan asilo en la ciudad mexicana de Tapachula, cerca de la frontera guatemalteca. “Salimos de casa como si sólo fuéramos a dar un paseo para no levantar sospechas”, dijo, lamentando la pérdida de su trabajo en una fábrica de prendas de vestir y una casa que poseía.

Varios barrios de ciudades enteras en El Salvador, Honduras y Guatemala están controlados por dos pandillas poderosas: Barrio 18 y su rival Mara Salvatrucha.

Para mantener el control, los miembros de pandillas extorsionan a punta de pistola, violan mujeres y niñas, asesinan y obligan a los niños a unirse a sus filas, de acuerdo con la agencia de refugiados de la ONU, ACNUR.

El aumento de la violencia de pandillas en estos tres países los ha convertido en los más mortíferos del mundo fuera de una zona de guerra en términos de tasas de homicidio, de acuerdo con ACNUR. Además, esto está sacando a cientos de miles de personas de sus hogares cada año.

“Es una crisis de refugiados; la situación en El Salvador, Honduras y Guatemala es crítica”, dijo a Reuters Paola Bolognesi, jefa de la oficina del ACNUR en Tapachula.

“La gente no tiene una opción más que huir de las bandas criminales que ejercen una fuerte presión sobre las comunidades, y estamos viendo familias enteras de hasta 20 personas huyendo para salvar sus vidas”

México: el santuario

México fue hasta hace poco un país de tránsito para los migrantes centroamericanos que buscaban llegar a los Estados Unidos en busca de una vida mejor.

Sin embargo, la escalada de violencia ha provocado un aumento en el número de solicitudes de asilo de migrantes centroamericanos que buscan refugio en México, alcanzando niveles que no se ven desde que las guerras civiles de la región terminaron hace décadas. En los primeros 9 meses de 2016, México recibió cerca de 7.000 solicitudes de asilo: más de cinco veces más que en 2013.

“Esperamos que esta tendencia continúe por lo que el número de migrantes que solicitan asilo en México se duplicará este año en comparación con 2016”, dijo Bolognesi.

Otros países de América Latina también han sentido el impacto. En Costa Rica, las solicitudes de asilo han aumentado un 176 por ciento desde 2013.

“Ruego que nos den asilo, no podemos regresar a El Salvador”, dijo Teresa, que espera una decisión sobre su solicitud de asilo en un plazo de tres meses. “Podemos hacer una vida aquí”, dijo Teresa, que espera obtener un trabajo en la fábrica de prendas de vestir en México y enviar a sus hijos a la escuela.

Bajo presión internacional, México recibe más refugiados. La tasa de reconocimiento de solicitantes de asilo en México aumentó a alrededor del 64 por ciento en 2016, frente al 40 por ciento en 2013. No obstante, esta cifra sigue siendo sólo una fracción de las 400.000 personas que cruzan la frontera sur de México cada año, con miles de migrantes que podrían calificar para el estatus de refugiado deslizándose a través de la red.

“Muchos inmigrantes centroamericanos que huyen de la violencia de pandillas todavía no se consideran refugiados y saben que tienen derecho a solicitar asilo”, dijo Bolognesi, agregando que esta falta de conciencia es el mayor desafío.

La represión fronteriza

Una represión de la frontera en 2014 también ha significado que algunos migrantes que podrían reclamar el estatuto de refugiado no tienen la oportunidad de hacerlo.

Bajo la presión de Estados Unidos, México ha intentado detener la afluencia de migrantes reforzando la seguridad fronteriza a través de su “Plan Fronterizo del Sur”, que ha visto que las deportaciones de centroamericanos de México se elevan a casi 200.000 en 2015 de 107.000 en 2014.

“El Plan Fronterizo del Sur ha significado que más migrantes centroamericanos han sido deportados de México, algunos sin un análisis adecuado de sus necesidades de protección”, dijo Bolognesi.

Los expertos esperan que esta tendencia continúe bajo el candidato presidencial estadounidense Donald Trump, quien probablemente presione más a México para que deje más inmigrantes ilegales y acepte a más solicitantes de asilo para detener el flujo hacia la frontera de Estados Unidos.

En el refugio del Buen Pastor, en las afueras de Tapachula, alrededor de la mitad de los 44 inmigrantes allí a mediados de diciembre eran solicitantes de asilo con carteles en la pared informándoles de sus derechos.

“Para algunos migrantes, es literalmente una cuestión de vida o muerte”, dijo José Ramón Martínez, que ayuda a dirigir el refugio.

María, una migrante de El Salvador en el refugio, espera que a ella ya sus hijos se les conceda el estatus de refugiados en México. Hasta hace poco tiempo, María y su esposo eran dueños de un próspero negocio de alimentos en El Salvador, pero un día del año pasado recibió una llamada de un miembro de una pandilla que le exigió 50 dólares al día.

“Las pandillas te aplastan, no te dejan prosperar”

“Pagamos por casi un año y luego simplemente no pudimos pagar más. El negocio se declaró en quiebra “, dijo la mujer de 36 años mientras preparaba el almuerzo para los migrantes en la cocina del refugio. “Mis hijos son presa fácil para las pandillas, si no nos fuéramos, su futuro estaría con las pandillas”, agregó.

El punto de ruptura fue cuando los pandilleros esperaron en la calle para que sus hijos, de 11 y 14 años, regresaran de la escuela.

“No tengo sueño americano, solo quiero vivir en paz, me siento más seguro aquí”

Reporte de Anastasia Moloney, vía Fundación Thomson Reuters.