Entramado para la distribución de carne en mal estado pondría en crisis a la industria cárnica brasileña
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Entramado para la distribución de carne en mal estado pondría en crisis a la industria cárnica brasileña

La policía brasileña allanó el viernes las instalaciones de las compañías globales de carne JBS SA y BRF SA, así como otras varias más pequeñas, en medio de una investigación por presuntos sobornos a funcionarios de salud que podrían amenazar a la industria con pérdidas de hasta 12.000 millones de dólares en exportaciones anuales.

La operación, conocida como “Operación Carne Débil”, encontró evidencias de que los empacadores sobornaban inspectores y políticos para pasar por alto sus prácticas antihigiénicas, como el procesamiento de carne podrida y las exportaciones con rastros de salmonela.

La policía dijo que había pruebas de que los embotelladores falsificaban documentación para las exportaciones a Europa, China y Oriente Medio.

El juez federal Marcos Silva escribió en su fallo que los empleados de algunos envasadores, entre ellos BRF, arreglaron sobornos y favores para los inspectores, que iban desde donaciones políticas y préstamos bancarios favorables a pequeños sobornos en especie, incluyendo jamones y otros productos cárnicos.

En algunos casos, esos inspectores permitirían a los empleados entrar en las oficinas gubernamentales, acceder a computadoras y emitir sus propios certificados de exportación, según los investigadores.

Brasil exportó 6.900 millones de dólares en aves de corral y 5.500 millones de dólares de carne de vacuno el año pasado, según grupos de la industria, aumentando los envíos a China y comenzando a enviar a Estados Unidos.

Las acciones de JBS y BRF cayeron 11,0 por ciento y 7,0 por ciento, respectivamente, en la bolsa de Sao Paulo. JBS, el mayor productor mundial de carne, registró ingresos netos de 170.000 millones de reales (55.000 millones de dólares) el año pasado por ventas en 150 países. BRF, el mayor exportador de aves de corral, registró ingresos netos de 39.000 millones de reales en 2016.

La policía dijo que detuvieron a tres empleados de BRF y a dos de JBS en las redadas del viernes, así como a 20 funcionarios públicos. JBS declaró que tres de sus plantas y uno de sus empleados fueron blanco de la misma, que no afectó a sus altos ejecutivos ni su sede.

Ambas compañías aseguraron que siguen rigurosos estándares de calidad y regulaciones sanitarias, y cooperaron con las autoridades en la investigación.

Documentos de la corte citaban grabaciones del director de la BRF, Andre Luiz Baldissera, discutiendo cómo funcionarios de salud podrían ayudar a defender a la compañía después de que inspectores en Italia encontraron trazas de salmonela en cuatro contenedores enviados desde una planta en el estado de Goiás, Brasil.

El fallo de Silva también incluyó transcripciones del ejecutivo de relaciones con el titular de la BRF, Roney Nogueira, que supuestamente discutió el soborno a inspectores de salud, incluyendo uno para ayudar a evitar el cierre de la planta de Goiás.

El juez ordenó que el vicepresidente de la BRF, José Roberto Pernomian Rodrigues, fuera interrogado.

El Ministerio de Agricultura de Brasil cerró temporalmente tres plantas citadas en la investigación: una dirigida por BRF y dos dirigidas por su rival, el Grupo Peccin, mientras comenzaba a retirar sus productos cárnicos de los supermercados.

Eumar Novacki, secretario ejecutivo del ministerio, reconoció la preocupación de que otros países comenzaran a bloquear los envíos de carne brasileña. El ministro de Agricultura, Blairo Maggi, se reunirá el lunes con los embajadores extranjeros para disipar las preocupaciones.

El organismo de seguridad alimentaria de los Estados Unidos, FSIS, dijo que estaba en contacto con el gobierno de Brasil y que supervisaba la situación. Añadió que el suministro de alimentos en los Estados Unidos era seguro debido a un sistema de reinspección aplicado a las carnes importadas.

Después de las investigaciones sobre corrupción en obras públicas y contratos de petróleo y gas, la investigación del viernes golpeó en el corazón del floreciente sector agrícola, uno de los pocos puntos brillantes de la economía brasileña y una importante fuente de exportaciones.

Con información de REUTERS.