Los niños: principales víctimas del impacto de la crisis en la salud en Venezuela
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Los niños: principales víctimas del impacto de la crisis en la salud en Venezuela

Samuel Becerra, de 12 años de edad, fue al hospital pediátrico principal de Venezuela para una diálisis de rutina en marzo. En el plazo de dos meses estaba muerto junto con otros tres jóvenes que también desarrollaron infecciones bacterianas en el hospital infantil de J.M. de los Ríos, en Caracas.

Ellos son solo algunos de los muchos niños que han muerto durante una crisis de salud que se agrava rápidamente en Venezuela, según médicos, pacientes y datos tanto oficiales como privados.

La disminución de la producción de petróleo, una de las principales exportaciones, ha dejado al gobierno cada vez más corto de efectivo. La falta de todo, desde comida hasta equipo médico, está afectando particularmente a grupos vulnerables como los ancianos y los niños.

La madre de Becerra, Judith Bront, todavía llora mientras habla de la muerte de su hijo. “Samuel ha tenido insuficiencia renal crónica desde su nacimiento”, dijo Bront, de 53 años. “Había estado recibiendo diálisis durante nueve años, y esto nunca había sucedido”, lamenta.

Una docena de otros niños tienen la misma infección, que médicos como Belén Arteaga, jefe de la unidad de riñón del hospital, atribuyen a las máquinas de diálisis que se mantuvieron inadecuadamente debido a la falta de recursos.

Las encuestas realizadas en octubre por la organización católica Caritas en sectores pobres de los cuatro estados más poblados de Venezuela, encontraron que el 48 por ciento de los niños menores de 5 años estaban desnutridos. En abril, esa cifra había aumentado a 56 por ciento.

Las personas con alto riesgo de muerte por malnutrición aumentaron del 8 al 11,4 por ciento, según las encuestas.

Muchos tratamientos en el hospital de los Ríos están disponibles sólo por donaciones privadas, según los médicos y los padres que rutinariamente limpian las habitaciones destartaladas y sin agua potable.

Una encuesta realizada este año por la Asamblea Nacional, liderada por la oposición, mostró que nueve de los diez principales hospitales del país no contaban con instalaciones de diagnóstico adecuadas, como máquinas de rayos X y laboratorios, mientras que el 64 por ciento no ofrecía alimentos a los pacientes.

Ni el Ministerio de Información de Venezuela ni el Ministerio de Salud respondieron a solicitudes de comentarios efectuadas por la agencia Reuters.

La mortalidad infantil en Venezuela

De los pacientes jóvenes, los bebés sufren más. El año pasado, un promedio de 31 niños venezolanos murieron a diario. Muchos fueron víctimas de diarrea, infecciones bacterianas y otras enfermedades que, de acuerdo con la sociedad pediátrica local, podrían haber sido prevenidas o tratadas fácilmente.

“Hay vacunas y antibióticos disponibles, pero Venezuela es tan carente que estas enfermedades están regresando”, dijo la Dra. Huniades Urbina, presidenta de la Sociedad Venezolana de Infancia y Pediatría, consultada por Reuters.

Las muertes de bebés menores de 1 año aumentaron un 30 por ciento en Venezuela en el 2016, según cifras del gobierno. Ese es un fuerte contraste con los registros del resto de América Latina.

Los críticos culpan a los problemas de estrictos controles monetarios y de precios que reducen los incentivos para producir alimentos y restringen las importaciones.

El gobierno dice que la oposición y Washington están librando una “guerra económica” contra ella.

Caritas encontró que la tasa más alta de desnutrición en Venezuela se encontraba en la región de La Guajira, en el estado occidental de Zulia, sobre la árida frontera con Colombia.

En Caracolito, un pequeño asentamiento de tres casas sucias y desmoronadas que contienen un total de unas 30 personas, una mujer buscó comida para su hijo de 6 meses en un vertedero cerca de su casa. El niño se recuperaba de una estancia de una semana en un hospital cercano, donde superó la desnutrición crónica.

Su hermano había muerto en marzo de esa misma condición. “Nos dijeron que tomáramos vitaminas pero no las pudimos encontrar”, dijo su madre, Lideibis Bracho, de 26 años y desempleada. “Fuimos a buscar en Colombia, pero son demasiado caras”, añadió.

Susana Raffalli, coordinadora de nutrición de Caritas, dijo que la crisis de salud fue catastrófica. “No es normal que vayas a una comunidad, pesen 100 niños y tengáis a 30 de ellos cerca de morir”, dijo Raffalli.

El gobierno ha tardado en publicar datos, y el anterior ministro de Salud fue despedido poco después de la publicación de cifras negativas de mortalidad infantil.

En el hospital infantil de Caracas, el número de niños que ingresaron este año por malnutrición es el doble que en el año 2016, según Raffalli.

Con información de la agencia Thomson Reuters