Todos los ojos se posan sobre los militares venezolanos
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Todos los ojos se posan sobre los militares venezolanos

Los soldados venezolanos están cada vez más cansados ​​del rechazo popular contra su papel de sofocar las protestas contra el gobierno y todas las miradas se posan en ellos preguntándose si permanecerán leales al presidente Nicolás Maduro.

Casi cinco meses de manifestaciones no lograron detener la elección de los miembros de su Asamblea Constituyente, la cual consolidaría su dictadura en la nación miembro de la OPEP, según la oposición. Esa misma oposición ahora mira hacia los militares para ver si se volverán contra el gobierno y lo presionarán para que promulgue sus demandas, que incluyen elecciones presidenciales.

Más de 120 personas han muerto en las protestas, suscitando la condena internacional hacia las tácticas pesadas de las fuerzas de seguridad.

En un referendo no oficial el mes pasado, la oposición preguntó a los venezolanos si los militares debían defender la constitución actual y la Asamblea Nacional —que se espera sea disuelta por la Asamblea Constituyente– en un aparente intento de ejercer presión pública sobre las fuerzas armadas.

Hay signos de fatiga y división entre las tropas que enfrentan frecuentes enfrentamientos callejeros que frecuentemente incluyen bombardeos de rocas, cócteles molotov e incluso excrementos humanos. Los soldados se irritan ante la opinión pública negativa de las fuerzas de seguridad causada por la represión.

“Si no defendemos el régimen, somos traidores y nuestras carreras están arruinadas, si defendemos el gobierno, nos convertimos en enemigos de la gente”, dijo un sargento mayor de 40 años en la ciudad fronteriza de San Cristóbal, con 18 años de servicio y pidiendo no ser identificado por temor a represalias.

Las protestas parecen estar listas para intensificarse después de que 10 personas murieron en la elección del fin de semana.

“CONTAMINACIÓN DE LA POBLACIÓN”

Al igual que muchos venezolanos, los miembros de las fuerzas de seguridad luchan para comer adecuadamente porque ganan sólo unos pocos dólares al mes, lo cual es apenas suficiente para una comida de una semana.

Las divisiones dentro de las fuerzas armadas se han hecho evidentes desde que las protestas comenzaron con la detención de 123 miembros, incluyendo oficiales de alto rango, en cargos que van desde la traición y la rebelión hasta el robo y la deserción.

“En el pasado un soldado era respetado, pero ahora, después de este período de degeneración, un soldado obtiene el desprecio de toda la población”, dijo un comandante de 33 años de la Fuerza Aérea, también pidiendo que su nombre no sea revelado por temor a represalias.

Por lo menos públicamente, líderes militares como el ministro de Defensa Vladimir Padrino permanecen firmemente detrás de Maduro, apareciendo junto a él en eventos políticos y desfiles militares casi a diario.

El ejército ha desempeñado un papel clave en el gobierno desde que el exlíder socialista Hugo Chávez —un exoficial militar– arrasó al poder en 1999 prometiendo traer una mayor igualdad a la economía de la nación rica en petróleo.

Los altos cargos del gobierno, que van desde los cargos ministeriales a directores de la petrolera estatal PDVSA, son ocupados por exoficiales militares, muchos de los cuales participaron en un fracasado golpe de 1992 que hizo a Chávez famoso y alimentó su ascenso meteórico al poder.

Chávez depuró a las fuerzas armadas de los disidentes tras un golpe de 2002 que lo derrocó brevemente. Sin embargo, es difícil medir la lealtad militar a Maduro, y las predicciones de rebeliones militares o golpes de estado inminentes han resultado falsas en repetidas ocasiones.

El Ministerio de Defensa no respondió inmediatamente a un correo electrónico que buscaba comentarios.

Los soldados estaban a cargo de las mesas de votación del fin de semana y la elección planteó dudas entre ellos sobre su papel de defensa de Maduro, según Herbert García, un ex general del ejército y ministro. “Hay más división después del domingo, lo vieron todo”, dijo García, quien se separó del gobierno de Maduro en 2015, aunque mantiene contacto con algunos excolegas.

Información de REUTERS, por Girish Gupta y Anggy Polanco