Una escuela derrumbada: símbolo de la tragedia que deja 216 muertos en méxico
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Una escuela derrumbada: símbolo de la tragedia que deja 216 muertos en méxico

Desesperados padres y trabajadores de rescate atravesaron los escombros en la búsqueda de docenas de niños pequeños que estarían enterrados bajo los escombros de una escuela de la Ciudad de México, destruida por el terremoto más letal del país en una generación.

El sismo de magnitud 7,1 causó la muerte de al menos 216 personas, casi la mitad de ellas en la capital, 32 años después del devastador terremoto de 1985 y menos de dos semanas después de que un poderoso temblor mató a casi 100 personas en el sur del país.

Entre los destrozados hormigones y la ruina de acero de la escuela Enrique Rebsamen, soldados y bomberos encontraron 22 niños muertos y dos adultos, mientras que otros 30 niños y 12 adultos estaban desaparecidos, tal como informó el presidente Enrique Pena Nieto.

Escenas caóticas se vivieron en la escuela mientras los padres se aferraban a la esperanza de que sus hijos hubieran sobrevivido. “Siguen sacando niños, pero no sabemos nada de mi hija”, dijo Adriana D’Fargo, de 32 años, con los ojos rojos después de horas de llanto esperando noticias de su hijo de siete años.

Tres sobrevivientes fueron encontrados alrededor de la medianoche. “Parientes de Fátima Navarro”, gritó un soldado en la escuela del distrito de Coapa, en el sur de la ciudad.

¡Fátima está viva!

El terremoto derrumbó decenas de edificios, rompió cañerías de gas y provocó incendios a través de la capital y otras ciudades del centro de México. La caída de escombros y carteles aplastaron varios coches.

Partes de iglesias de la época colonial se derrumbaron en el estado de Puebla, al sur de la capital, donde el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) localizó el epicentro del terremoto.

Mientras la tierra temblaba, el volcán Popocatepetl de México, visible desde la capital en un día despejado, tuvo una pequeña erupción. En sus laderas, una iglesia en Atzitzihuacán se derrumbó durante la misa, matando a 15 personas, dijo el gobernador de Puebla, José Antonio Gali.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se refirió al terremoto:

El expresidente Barack Obama también lo hizo, de una forma que muchos sintieron mucho más calurosa con el pueblo mexicano:

Búsquedas nocturnas

Después de caer la noche en la Ciudad de México, una región metropolitana de unos 20 millones de habitantes, la gente se preparaba para dormir en las calles mientras las autoridades y los voluntarios establecían centros de acopio de tiendas de campaña para distribuir alimentos y agua.

Voluntarios, soldados y bomberos formaron cadenas humanas y excavaron con martillos y picos para encontrar sobrevivientes cubiertos de polvo y cadáveres entre los restos de edificios de apartamentos, escuelas y hasta una fábrica.

Sin energía eléctrica en gran parte de la ciudad, el trabajo se llevó a cabo en la oscuridad o con linternas y generadores. Los trabajadores de rescate, desplegados para desempeñar labores de rescate durante toda la noche, pedían silencio mientras escuchaban por señales de vida. Los voluntarios continuaron llegando durante toda la noche, siguiendo las llamadas de la agencia de protección civil, la Cruz Roja y los bomberos.

El terremoto había matado a 86 personas en la capital hasta última hora del martes, según el jefe de Protección Civil Luis Felipe Puente; un número menor de lo que había estimado. En el estado de Morelos, en el sur, murieron 71 personas, de las cuales 43 estaban en Puebla. Otras 16 personas murieron en los estados de México, Guerrero y Oaxaca.

Hasta 4.6 millones de hogares, negocios y otras instalaciones habían quedado sin electricidad, según la Comisión Federal de Electricidad, incluyendo el 40 por ciento de los hogares en la Ciudad de México.

Con información de REUTERS