Irma deja una estela de destrucción a su paso y sigue siendo peligroso, pese a perder fuerza
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Irma deja una estela de destrucción a su paso y sigue siendo peligroso, pese a perder fuerza

El huracán Irma afectó el lunes zonas densamente pobladas del centro de la Florida, dejando un camino de destrucción por el estado con fuertes vientos y oleadas de tormenta que dejaron a millones de personas sin electricidad, arrancaron techos de casas e inundaron las calles de la ciudad.

Irma, uno de los huracanes más poderosos registrados en el Atlántico, tocó a tierra el domingo en Florida y asoló ciudades mientras avanzaba por el estado.

Al llegar el lunes se debilitó a un huracán de Categoría 1, con vientos máximos sostenidos de alrededor de 135 kilómetros por hora, según el Centro Nacional de Huracanes. Mientras tanto, tomó rumbo hacia el noroeste, cerca de las áreas metropolitanas de Tampa y Orlando.

Muchas zonas en las costas del este y del oeste del estado siguieron siendo vulnerables a las oleadas de tormenta, que pueden ser consecuencias potencialmente más peligrosas que los propios huracanes. El riesgo ahora se extendía a los estados de Georgia y Carolina del Sur

Bryan Koon, director de Administración de Emergencias de la Florida, dijo que esperarán hasta el amanecer del lunes para comenzar los esfuerzos de rescate y evaluar daños, agregando que aún no se tienen cifras claras sobre muertes en todo el estado.

El domingo, Irma se cobró la primera muerte en Estados Unidos: un hombre fue encontrado muerto en una camioneta que se había estrellado contra un árbol en la ciudad de Marathon, en los Cayos de Florida, según funcionarios locales.

La tormenta causó la muerte de al menos 28 a través del Caribe en su camino hacia la Florida, devastando varias islas pequeñas, además de Puerto Rico, República Dominicana y Haití, e incluso partes de la costa norte cubana.

Irma fue clasificada como una categoría 5 durante varios días: el raro extremo superior de la escala de intensidad de huracanes. Su ferocidad al penetrar en la Florida provocó una de las mayores evacuaciones en la historia de los Estados Unidos.

Unos 6.5 millones de personas, aproximadamente un tercio de la población del estado, habían sido llamados a evacuar el sur de la Florida. Los residentes huyeron a refugios, hoteles o con familiares en áreas más seguras.

Muchas de las órdenes de evacuación se extendieron incluso hasta el lunes, debido en parte a inundaciones, apagones masivos y líneas eléctricas derribadas, dejando a los residentes incapaces de regresar a sus casas para examinar cualquier daño.

El video de televisión de los daños en Nápoles, una ciudad en la costa del Golfo a unos 200 kilómetros al noroeste de Miami, mostró edificios destrozados por los vientos huracanados y las calles inundadas por lluvias y oleadas de tormenta.

Millones sin energía

Los fuertes vientos rompieron las líneas eléctricas y dejaron unos 4 millones de hogares y negocios sin electricidad en un estado cuya economía representa alrededor del 5 por ciento del producto interno bruto de los Estados Unidos.

El Aeropuerto Internacional de Miami, uno de los más activos del país, detuvo los vuelos de pasajeros por lo menos el lunes. El aeropuerto dijo en un post de Twitter que después de evaluar el daño, determinaría si los vuelos podrían reanudarse el martes.

Se prevé que Irma seguirá avanzando a lo largo de la costa del Golfo de la Florida durante el lunes por la mañana, debilitándose aún más en el camino antes de adoptar el estatus de tormenta tropical, sobre el extremo norte de la Florida o el sur de Georgia.

Rascacielos mecidos por el viento

Cinco tornados fueron reportados en la Florida el domingo, pero no hubo indicios de que alguien resultara gravemente herido, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Junto con avisos de huracán, el servicio meteorológico puso advertencias de tormenta tropical para grandes partes de Alabama, Georgia y Carolina del Sur.

Varias torres de apartamentos de Miami se balancearon con los fuertes vientos del domingo, mientras que tres grúas de construcción se derrumbaron. “Sentimos que el edificio se balancea todo el tiempo”, dijo el dueño del restaurante Deme Lomas, en una entrevista telefónica desde su apartamento en el piso 35. “Es como estar en un barco”, agregó.

La policía del condado de Miami-Dade dijo que habían hecho 29 arrestos por robo. “Estamos patrullando y no toleraremos actividades criminales mientras nuestra comunidad se recupera del huracán Irma”, dijo la policía en una entrada de Twitter.

La tormenta y las órdenes de evacuación causaron grandes trastornos en el importante centro turístico. Miles de vuelos fueron cancelados, por lo que se esperaba que Irma causara miles de millones de dólares en daños.

Con información de REUTERS