Barridos en las elecciones regionales, opositores venezolanos ponen todas sus esperanzas en más sanciones al Gobierno
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Barridos en las elecciones regionales, opositores venezolanos ponen todas sus esperanzas en más sanciones al Gobierno

La oposición criticó el lunes la victoria de los candidatos oficialistas en las elecciones para gobernadores en Venezuela, lo que elevó la amenaza de más sanciones extranjeras a lo que Estados Unidos llamó “una dictadura autoritaria”.

Los candidatos del presidente Nicolás Maduro tomaron 17 gobernaciones frente a cinco de la oposición en las votaciones del domingo, de acuerdo con la junta electoral, de corte progubernamental.

La fuerte respuesta en las urnas se produjo a pesar de la devastadora escasez de alimentos, la inflación de tres dígitos y una moneda colapsada. Las encuestas habían sugerido que la oposición ganaría fácilmente por mayoría.

Los líderes de la Mesa de Unidad Democrática exigieron una auditoría después de citar una letanía de abusos, que incluían votaciones múltiples, bonos alimenticios estatales el día de la encuesta, asistencia forzada a punta de pistola y cortes de luz.

Sin embargo, la oposición no ofreció pruebas detalladas del supuesto fraude y no hubo misiones de observadores extranjeros para verificar las reclamaciones de manipulación.

“Este es un proceso de fraude electoral sin precedentes en nuestra historia”, dijo el portavoz de la oposición Angel Oropeza. Se estima que 1 millón de votantes fueron bloqueados para votar, dijo, refiriéndose a las afirmaciones de que la junta electoral reubicó cientos de casillas de votación lejos de los baluartes de la oposición.

Muchos fanáticos desalentados de la oposición ahora ven la presión extranjera como su única esperanza real de lastimar a Nicolás Maduro antes del voto presidencial del próximo año.

Sanciones en ciernes

Estados Unidos condenó las elecciones como no libres ni justas, y prometió mantener presionado a Maduro por la erosión de la democracia en la nación sudamericana miembro de la OPEP. “Mientras el régimen de Maduro se conduzca como una dictadura autoritaria, trabajaremos con miembros de la comunidad internacional y pondremos todo el peso del poder económico y diplomático de Estados Unidos para apoyar al pueblo venezolano mientras buscan restaurar su democracia”, dijo la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, en un comunicado.

La administración Trump ya había impuesto sanciones a Maduro y otros altos funcionarios, incluida la jefa de la junta electoral, Tibisay Lucena. Washington también se ha opuesto a la capacidad del gobierno para recaudar más fondos a través de la deuda externa. La Unión Europea también podría tomar medidas contra Maduro.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que también calificó a Venezuela de dictadura, expresó su preocupación por los reclamos de “graves irregularidades” y “falta de transparencia” en la votación. “Francia deplora esta situación y está trabajando con sus socios de la UE para examinar las medidas apropiadas para ayudar a resolver la grave crisis”, dijo el Ministerio francés de Asuntos Exteriores.

Desánimo reinante

El gobierno de Venezuela, que insistió con anterioridad a la votación del domingo que demostraría su compromiso con la democracia, aún conserva un apoyo significativo en entornos rurales pobres. Parece improbable que los partidarios de la oposición, encabezada por una élite que ha luchado para capitalizar el descontento sobre la economía, vuelvan a las calles en masa después de meses de protestas agotadoras que sucedieron a principios de este año.

Las protestas no presionaron al gobierno para que celebrara una elección presidencial anticipada, liberara a decenas de activistas encarcelados o aceptara ayuda humanitaria extranjera. Al menos 125 personas murieron, mientras que miles resultaron heridos o arrestados por los hechos de violencia.

Cientos de manifestantes de la oposición se concentraron frente al consejo electoral en el estado sureño de Bolívar, donde la noche del lunes todavía no había resultados. La Guardia Nacional usó gas lacrimógeno para dispersar a la multitud, según un testigo de Reuters.

Varios líderes de la oposición reconocieron la desilusión y que las personas que se quedaron en casa habían jugado un papel importante. “Nos pegamos un tiro en el pie”, dijo el legislador José Guerra, señalando una participación récord del 74 por ciento en una votación del congreso de 2015, que ganó la oposición, frente al 61 por ciento del domingo.

Flanqueado por su esposa, soldados y miembros del partido de camisas rojas, un jubiloso Maduro pintó a la oposición como perdedores doloridos. “Cuando pierden, lloran fraude. Cuando ganan, gritan ‘Abajo con Maduro'”, dijo.

La oposición ganó en los turbulentos estados andinos de Mérida y Táchira, además de la región petrolera del Zulia.

El gobierno, que previamente había controlado 20 gobernaciones, tomó estados en las llanuras de Venezuela y en la costa caribeña. Recuperó el populoso estado de Miranda, que incluye parte de la capital Caracas, y también ganó en Barinas, el estado de origen de Chávez, donde su hermano menor retuvo el primer puesto.

Con información de REUTERS